Vénus en transit devant le soleil le 6 juin 2012

jeudi 5 janvier 2012

La planète Vénus passera devant notre Soleil le 6 juin 2012, après être passée le 8 juin 2004. Le transit de Vénus est en effet un double transit espacé de 8 ans. Cela ne remet pas en cause la rareté de l’événement, puisque le pro­chain double transit aura lieu en 2117.

Le premier a avoir été observé date du 4 décembre 1639. L’anglais Jeremiah Hor­rocks avait repris les calculs de Kepler pré­disant déjà les transits de 1631 et 1761.

Cet évènement astro­no­mique était suf­fi­samment rare pour motiver James Cook lors de son premier voyage vers la Poly­nésie en 1769.

A l’heure de l’observation des exo­pla­nètes, ce passage de Vénus devant notre Soleil per­mettra d’analyser les raies spec­trales de la planète comme s’il s’agissait d’une exo­planète en transit devant son étoile, et de vérifier s’il est pos­sible de déduire l’atmosphère de Vénus à partir des légères varia­tions de la lumière solaire.

Source : Trans­mission spectrum of Venus as a tran­siting exo­planet, D. Ehren­reich et al., A&A 537, L2 (2012).




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